Notions d’analyse morphologique

Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique générale publié par Charles Bally et Albert Sechehaye, avec la collaboration de Albert Riedlinger, 3e édition, Paris : Payot, 1931 [1re éd. : 1916], p. 117. Source : Gallica.

Attention : les notions définies infra s’entendent du point de vue de la grammaire descriptive (ou « linguistique »), qui diffère de celui d’une grammaire normative ou prescriptive telle que la Grammaire grecque de É. Ragon & A. Dain (Paris : J. de Gigord, 1961)1 ; ainsi, du point de vue de la première, on trouve p. ex. la même désinence d’accusatif dans λόγο-ν, ἡμέρᾱ-ν et κόρακ-α (avec α < *)2 .

L’analyse d’un mot s’effectue de façon empirique : il s’agit de voir de manière pratique ce qui peut être analysé en synchronie, et de continuer éventuellement ensuite l’analyse en diachronie, selon une distinction due à Ferdinand de Saussure et devenue classique en linguistique3.

Ainsi, lorsque thème et désinence (voir infra) ne sont plus identifiables en synchronie, on parle simplement de « finale » (ex. : finale -ους de γένους, génitif de γένος [τὸ]) ; la forme reconstruite en diachronie, qui permet d’isoler thème et désinence dans un état antérieur de la langue, est précédée d’un astérisque (ex. : *γένεσ-ος > γένους).

Le morphème, plus petit élément porteur d’un sens, est une unité abstraite : il peut exister plusieurs allomorphes pour un même morphème. Ex. : ὕδωρ, ὕδατ- (cf. génitif ὕδατ-ος), ὑδρ- (cf. dérivés ὕδρ-α « hydre » [serpent d’eau], ὑδρ-ία « hydrie » [vase à eau]) sont trois allomorphes du radical du nom de l’« eau » ; de même λεγ- et λογ- que l’on trouve respectivement dans le verbe λέγειν « rassembler, cueillir, choisir » d’où « raconter, dire » et dans le substantif λόγος, ου (ὁ) « récit, compte, considération, explication, raisonnement, raison, parole »4.

Un morphème peut être discontinu. Ex. : les morphèmes de présent qui associent un suffixe et un infixe nasal : λαμβάνομεν, πυνθάνομαι, τυγχάνομεν.

Le morphème lexical, qui peut éventuellement avoir une existence autonome et suffire à former, associé à la seule désinence, un mot simple5, se distingue du morphème grammatical, qui s’associe à un morphème lexical (nommé « radical »6, et qui peut être de différentes sortes :

→ désinence : élément mobile qui caractérise chacune des formes d’une flexion et qui précise la fonction du mot dans la phrase ; sa permutation entraîne un changement de cas dans la flexion nominale, et un changement de personne dans la flexion verbale ; une même désinence exprime plusieurs catégories grammaticales à la fois :

  • désinences nominales : le cas, le nombre, parfois le genre (ex. : νεανία-ς uersus ἡμέρᾱ-ø) ;
  • désinences verbales : la personne, la voix, + reflètent parfois aussi le mode/le temps :
    • désinences primaires actives -μι, *-si [≠-ς]7, *-ti>-σι / secondaires *-m>-ν/α, -ς, *-t>ø ;
    • désinences primaires moyennes -μαι, -σαι(>-αι), -ται, -μεθα, -σθε, -νται / secondaires -μην, -σο(>-ο), -το, -μεθα, -σθε, -ντο.

Remarque 1 : comme la langue est un système d’oppositions distinctives, l’absence de marque désinentielle est signifiante, et constitue elle-même une désinence (« désinence zéro »)8.

Remarque 2 : l’allongement de la voyelle prédésinentielle (voyelle qui précède la désinence) peut fonctionner comme marque désinentielle (ex. : δαίμων, cf. gén. δαίμον-ος).

→ suffixe : élément adjoint au radical pourvu de deux fonctions9 :

  • fonction syntaxique : le suffixe définit la catégorie grammaticale du terme qu’il sert à former (adjectif, substantif, adverbe, verbe…) ;
  • fonction sémantique : le suffixe modifie le sens du radical.

Remarque 1 : il faut distinguer des suffixes deux types d’éléments qui servent à faciliter la flexion, mais ne remplissent aucune des deux fonctions évoquées ci-dessus :

  • élargissement : élément consonantique qui apparaît à la fin de certains thèmes vocaliques ; on reconnaît l’élargissement à son caractère facultatif et éventuellement variable selon les dialectes (p. ex. acc. sing. de ὄρνις « oiseau » : ὄρνῑ-θ-α et ὄρνῑ-χuersus ὄρνι-ν) ;
  • voyelle thématique : voyelle alternante ε/ο située à la fin d’un thème nominal ou verbal.

Remarque 2 : le sens des suffixes est parfois bien identifiable (suffixes -τη-ς de noms d’agent, -σι-ς de noms d’action), parfois non (suffixe *-es-/-os- formant des substantifs neutres).

→ préverbe (δια-λέγ-ε-ται).

→ augment : voyelle ε (δι-ε-λέγ-ε-το) ou allongement tenant lieu d’augment (γε).

→ redoublement :

  • au présent, consonne initiale + voyelle ι (γίγνεται) ;
  • au parfait, consonne initiale + voyelle ε (γέγονα, γεγένημαι), ou voyelle ε seule devant 2 consonnes (γνωκα) tenant lieu de redoublement, ou allongement de la voyelle initiale (act. χα, moy. γμαι) tenant lieu de redoublement10 ;
  • dans certains aoristes (ἤγαγον/inf. ἀγαγεῖν, εἶπον/inf. εἰπεῖν11, hom. ἔπεφνον).

Le thème est obtenu en ôtant au mot complet sa désinence :

  • s’il est terminé par la voyelle thématique ε/ο, il s’agit d’un thème thématique : p. ex. λόγο-ν, λέγο-μεν ;
  • s’il n’est pas terminé par une telle voyelle, il s’agit d’un thème athématique : p. ex. κόρακ-α, δαίμον-α, γένος-ø, ἡμέρᾱ-ν, τίθε-μεν (radical θη-/θε-).

Remarque : à ces thèmes peuvent ensuite s’adjoindre des suffixes thématiques (p. ex. le suffixe de participe -μενο-) ou des suffixes athématiques (p. ex. le suffixe de participe -ντ-), qui donnent respectivement lieu à des thèmes thématiques (p. ex. λεγόμενο-ν, τιθέμενο-ν) et athématiques (p. ex. λέγοντ-α, τιθέντ-α).

La distinction entre mots simples et mots construits repose sur l’analyse de la structure du thème :

  • si le thème est constitué d’un seul radical, sans suffixe, il s’agit d’un mot simple : p. ex. λόγ-ο-ς ;
  • si le thème est constitué d’un seul radical et d’un ou de plusieurs suffixes, il s’agit d’un mot dérivé12 : p. ex. λογ-ικό-ς, λογ-ίζο-μαι ;
  • si le thème est constitué de deux radicaux, avec ou sans suffixe, il s’agit d’un mot composé : p. ex. φιλό-λογ-ο-ς, φιλό-σοφ-ο-ς.

Remarque 1 : comme le montre ce dernier exemple, qui a pour second terme le radical du nom de la « sagesse », σοφ‑ία, la voyelle thématique -ο- qui se trouve à la fin du composé n’appartient pas au second terme, mais sert à la formation du composé dans son ensemble.

Remarque 2 : un mot construit peut lui-même donner lieu à de nouveaux mots construits :

  • on distingue ainsi les dérivés primaires, où le suffixe s’ajoute directement au radical (ῥή-τωρ), des dérivés secondaires, formés à partir d’un mot déjà dérivé (ῥητορ-ικό-ς)13 ;
  • les mots composés peuvent eux-même servir de base de dérivation ou de composition :
    • les dérivés de composés sont légion : φιλολογ-ία « activité du philologue, philologie », φιλοσοφ-ία « activité du philosophe, philosophie », φιλολογ-έω‑ῶ « agir en philologue, s’occuper d’érudition », φιλοσοφ-έω‑ῶ « être philosophe, pratiquer la philosophie » ne sont pas des composés, mais les dérivés des composés φιλόλογος « qui aime le λόγος, bavard » puis « érudit, savant » et φιλόσοφος « qui aime la sagesse, philosophe »14.
      • ‼ Attention ‼ Les principes de formation du vocabulaire grec rendent tout à fait impossible l’analyse **φιλο-σοφία « amour de la sagesse » que l’on trouve régulièrement dans les gloses du terme philosophie emprunté par les différentes langues modernes, à commencer par l’étymologie proposée par la 9e édition du Dictionnaire de l’Académie française.
    • il arrive parfois que l’un des éléments du composé soit lui-même déjà composé : par exemple, εὐλογοφανής « qui paraît raisonnable » est un composé à rection verbale dont le premier élément est lui-même un composé possessif εὔλογος « qui a une bonne raison, raisonnable »15.
Pour en savoir plus

Voir la « Bibliographie : Formation des mots en grec ancien » (rubrique Ressources/Bibliographies), en particulier sub « Ouvrages de référence » pour les ouvrages cités ici de façon abrégée.

Citer ce billet : Nathalie Rousseau, « Notions d’analyse morphologique », dans Etymologika, 18/08/2020, https://etymologika.hypotheses.org/1343, consulté le 30/07/2021.
Notes

  1. Sur cette distinction, voir F. de Saussure, Cours de linguistique générale publié par Charles Bally et Albert Sechehaye, avec la collaboration de Albert Riedlinger, 3e édition, Paris : Payot, 1931 [1re éd. : 1916], resp. p. 185 et 13. []
  2. Sur l’évolution du n voyelle en α en grec ancien, voir « Vocalisme du grec ancien ». []
  3. « Les termes d’évolution et de linguistique évolutive sont plus précis [que ceux d’histoire et de linguistique historique], et nous les emploierons souvent ; par opposition on peut parler de la science des états de langue ou linguistique statique. Mais pour mieux marquer cette opposition et ce croisement de deux ordres de phénomènes relatifs au même objet, nous préférons parler de linguistique synchronique et de linguistique diachronique. Est synchronique tout ce qui se rapporte à l’aspect statique de notre science, diachronique tout ce qui a trait aux évolutions. De même synchronie et diachronie désigneront respectivement un état de langue et une phase d’évolution » (F. de Saussure, Cours de linguistique générale publié par Charles Bally et Albert Sechehaye, avec la collaboration de Albert Riedlinger, 3e édition, Paris : Payot, 1931 [1re éd. : 1916], p. 117). []
  4. Voir DÉLG s.u. λέγω, qui détaille les évolutions qui ont donné lieu à ces différentes acceptions, ainsi que « Formation des noms d’action du grec ancien », pour la faculté qu’ont les « noms d’action » d’exprimer soit l’action elle-même (« fait de parler, faculté de parler, parole »), soit son résultat (« parole [prononcée], discours »). []
  5. Par exemple πούς, ποδ-ός « pied » ; sur la distinction entre mots simples et mots construits, voir infra. []
  6. Par commodité, on distingue radical, de date grecque (ex. : γεν-) et racine, de date indo-européenne (ex. : *genh1-). []
  7. La désinence primaire de 2e pers. *-si, qui se confondait avec celle de 3e pers. après une évolution phonétique (assibilation de τ devant ι : *-ti>-σι), a été remplacée par la désinence secondaire *-s. []
  8. À distinguer des désinences qui existaient dans un état antérieur de la langue, mais sont tombées phonétiquement, comme la désinence secondaire de 3e pers. sing. *-t (chute de toutes les occlusives finales en grec). []
  9. Selon l’analyse devenue classique de J. Kuryłowicz, d’abord publiée en 1936 dans un article intitulé « Dérivation lexicale et dérivation syntaxique », puis reprise en 1973 dans le recueil des Esquisses linguistiques avec une note de l’auteur proposant de remplacer lexical par sémantique. []
  10. Cette voyelle ε seule et l’allongement de la voyelle initiale, qui tiennent lieu de redoublement dans certains types de verbes, ont la même apparence que l’augment, mais une fonction tout à fait différente : ils font partie du thème de parfait, et sont donc, contrairement à l’augment, conservés dans les deux formes nominales du verbe (infinitif et participe). []
  11. *wekw « dire, parler » avec augment : *e-we-wkw-e/o- >*e-weykw-e/o- > hom. ειπον, att. εἶπον ; sans augment : hom. & att. εἰπών. []
  12. Sur la dérivation implicite, qui a lieu sans adjonction de suffixe, voir « La dérivation implicite en grec ancien ». []
  13. On distingue de même suffixes primaires, qui s’adjoignent à un radical, et suffixes secondaires, qui s’adjoignent à un thème déjà dérivé ; certains fonctionnent à la fois comme suffixe primaire et secondaire. []
  14. Voir resp. « Formation des noms d’action du grec ancien », « Formation des verbes dénominatifs du grec ancien » et « Formation des mots composés du grec ancien » (composés à rection verbale à premier élément régissant). []
  15. Sur les différents types de composition, voir « Formation des mots composés du grec ancien ». []

Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search